Whiskey avec un flair du Texas

Lorsque Troy Robertson et Leonard Firestone ont commencé à fabriquer des lots de whisky il y a neuf ans, ils rêvaient d’une marque mondiale au style texan.

Leur marque locale De Worth connue sous le nom de TX est maintenant sur son chemin avec la vente d’août à Paris Pernod Ricard, le deuxième plus grand producteur mondial de vins et spiritueux. Les termes de l’accord n’ont pas été divulgués.

L’achat comprend la plus grande distillerie du Texas, Whiskey Ranch, qui est construit sur un terrain de golf où les légendes Ben Hogan et Byron Nelson utilisé pour caddy. Tous les whiskies TX trouvés sur les étagères et dans la salle de dégustation de Whiskey Ranch sont produits sur la propriété de 112 acres, du grain à la bouteille.

Comment Firestone – Robertson Distilling Co. construit l’une des marques de spiritueux les plus populaires au Texas est plus d’une coïncidence qu’un véritable plan. Leurs femmes et leurs enfants étaient amis, et le couple s’est livré à de petites discussions lors de réunions de famille. Ni l’un ni l’autre ne savait que l’autre voulait percer dans le commerce du whisky.

Les premières tentatives de Roberston pour faire du whisky étaient en tant qu’amateur, après qu’il ait commencé à se demander comment faire le produit. Au cours de ses recherches, il a visité une petite distillerie d’Austin et a découvert que Firestone avait également l’intention de s’arrêter. Robertson a appelé Firestone, qui a conduit à une réunion entre les deux pour partager des idées.

C’était « plus pour s’éparner les uns les autres » que n’importe quoi, Robertson a admis. Leurs idées communes au sujet d’un whisky inspiré du Texas ont donné lieu à un partenariat d’affaires.

Ce n’était pas un ordre court pour commencer dans un état qui a engendré des liqueurs bien connues comme Patron et Tito.

Les spiritueux connaissent une certaine renaissance aux États-Unis, affichant une neuvième année record consécutive avec 27,5 milliards de dollars de ventes en 2018, selon le Distilled Spirits Council. Le whisky, le bourbon, la vodka, la tequila et d’autres spiritueux représentent maintenant 37,4 % de toutes les ventes d’alcool aux États-Unis.

Au Texas, les distillateurs de whisky ont besoin d’un bâtiment pour fabriquer leur produit avant de pouvoir obtenir une licence pour la production commerciale. Cela signifiait firestone et Robertson ont dû persuader les investisseurs de signer avant qu’ils n’aient jamais fait leur première bouteille.

Le couple a mis tout ce qu’ils avaient dans obtenir l’entreprise sur le terrain.

« L’idée d’épouser quelque chose que j’aime vraiment, de pouvoir le créer avec mes mains et de le partager avec quelqu’un dans une action tangible était vraiment excitant », a déclaré Robertson.

Il faudra près de deux ans et des centaines de lots plus tard avant que le couple produise du whisky qui valait la peine d’être vendu en juin 2012. Bourbon, qui doit vieillir de quatre ou cinq ans, viendrait plus tard.

La production originale s’est faite à la main, les fondateurs martelant et scellant leurs propres bouteilles. Les premiers hauts ont été fabriqués à la main avec du cuir fabriqué à partir des propres bottes de Robertson. Ils ont enveloppé à la main du tissu , une ode aux wagons couverts, autour des bouteilles et apposé les étiquettes elles-mêmes.

Ils pouvaient faire environ une palette par jour. Une palette typique contient 720 bouteilles.

Mais ils ont sous-estimé la popularité de la marque deviendrait sur le marché du nord du Texas et presque immédiatement dû embaucher plus de personnel pour augmenter la production à six palettes par jour.

Pour Robertson, il n’y a jamais eu de scène « nous l’avons fait ». « À chaque étape, nous avons augmenté le risque », a-t-il dit.

Après le succès initial de TX, Robertson a dit, le couple a dû recommencer le processus – la collecte de plus d’argent, l’achat de nouvelles machines et de trouver un nouvel emplacement.

C’est ainsi que Whiskey Ranch est né en novembre 2017 sur la propriété de l’ancien Glen Garden Country Club. Le but n’était pas seulement de distiller, mais aussi de divertir et de servir.

Personne au Texas n’avait jamais construit quelque chose de tout à fait comme ça. Le couple a dû faire venir des gens du Kentucky, l’endroit le plus proche où de telles grandes installations de bourbon existent.

En plus de l’équipement utilisé dans le processus, qui est ouvert aux visites, la propriété abrite des salles sensorielles moins publiques où des poignées de personnes aveugle-test de nouveaux lots et un centre d’embouteillage et de distribution. Il dispose également d’une salle de stockage de bourbon pour laisser les barils vieillissants “nap” pendant quatre à cinq ans, ainsi que d’une pièce cachée abritant whisky rare collecté au fil des ans.

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