Sur la vigne: Ce qu’il faut jumeler avec le crocodile et d’autres cuisines africaines

Il y a quelques années, nous avons acheté un safari photo sud-africain lors d’une vente aux enchères de collecte de fonds et avons décidé, en août dernier, de planifier le voyage et d’ajouter trois jours aux chutes Victoria au Zimbabwe. À notre arrivée à la réserve de gibier de Zulu Nyala, dans la province zouloue du nord-est de l’Afrique du Sud, nous avons découvert que tous les clients ont acheté leur excursion en soutenant un organisme à but non lucratif. Cela fait partie de leur modèle d’affaires et quelque chose de gratifiant d’en faire partie.

La nourriture était assez bonne, mais généralement inclus des plats tels que des boulettes de viande de crocodile, filets d’autruche et grillé Eland, la plus grande antilope d’Afrique. A la recherche d’un vin à associer à cette nouvelle cuisine, j’ai été délicieusement surpris par un Diemersdal Pinotage 2017, d’une cave historique dans la région de la vallée de Durbanville près de Capetown, et j’ai commencé à compter sur leur marque pour le reste de notre aventure africaine.

Pinotage est un cépage emblématique en Afrique du Sud, créé en 1925 par Abraham Izak Perold, le premier professeur de viticulture à l’Université de Stellenbosch. Il s’agit d’un mariage de pinot noir et de cinsault, un cépage populaire utilisé dans les mélanges du sud du Rhône et connu dans sa patrie comme l’ermitage. Le Pinotage 2017 et d’autres cépages rouges et blancs du domaine de Diemersdal sont devenus un nom familier parmi de nombreux choix inconnus.

Les vins sont produits au Domaine depuis plus de trois siècles et six générations de la famille Louws cultivent la terre de façon artistique et méticuleuse depuis plus de 130 ans.

Le domaine de Diemersdal couvre 840 acres, dont près de 450 sont plantés sous la vigne avec pinotage, merlot, sauvignon blanc, chardonnay et autres. Il est à noter que bon nombre des acres restants sont utilisés pour le pâturage et la préservation de Renosterveld, un type de végétation menacé dans la région du Cap Floristic, la plus méridionale d’Afrique. Les vignobles à flanc de colline du Domaine accueillent des brises fraîches et brumeuses de l’après-midi qui permettent l’agriculture à sec, aboutissant à des fruits entièrement mûris.

Pour accompagner la dorade fraîchement pêchée et la frikadelle de crocodile au restaurant Palm de l’hôtel Ilala à Victoria Falls, nous avons heureusement choisi le Diemersdal Sauvignon Blanc 2018, définitivement décoré, avec des fruits tropicaux superposés au nez et au palais et un minéralité vibrante sur la finition. Le prix raisonnable a rendu ce vin encore plus attrayant.

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