Siroter à travers la région de Sta. Rita en Californie

Ayant grandi dans la région de la baie, je me souviens d’avoir conduit à Disneyland et de m’être arrêté, avec mes parents, au restaurant Anderson Split Pea Soup à Buellton. Des années plus tard, alors que je vivais dans le sud de la Californie, je me suis familiarisé avec l’appellation Sta. Rita Hills AVA dans le nord du comté de Santa Barbara qui s’étend essentiellement de Buellton vers l’est jusqu’à la ville côtière de Lompoc. C’est dans les vallées et les contreforts sur cette étendue de terre que le pinot noir de classe mondiale, le chardonnay et la syrah sont produits par le plus grand nombre de millésimes.

L’appellation, fondée en 2001, est délimitée au sud par les collines de Santa Rosa, situées sur le côté nord de Point Conception qui offre un entonnoir orienté est-ouest, donnant accès au brouillard et aux brises océaniques. Le Sta. Rita Hills AVA, avec la vallée d’Anderson, la vallée de la rivière Russe, les Carneros et les hautes terres de Santa Lucia dans le comté de Monterey, est l’un des principaux sites de culture en Californie.

Vivant à nouveau dans le nord de la Californie, je dois profiter de mes visites limitées pour acquérir des vins familiers. Bien qu’ouvert à l’exploration, j’ai tendance à me replier sur certains favoris traditionnels et je ne suis jamais déçu.

Mon premier arrêt le long de la route 246 est Foley Estate pour le 2016 Foley Estates Barrel Select Chardonnay, Sta. Rita Hills (58 $), attribué 90 points par le magazine Wine Enthusiast.

En plus du pinot noir fin et d’autres sorties de chardonnay, le “Barrel Select”, vintage au vintage offre la texture crémeuse classique avec des saveurs de fruits cuits au four et une acidité vive qui est bien accueillie sur mon palais.

A quelques kilomètres de là se trouve Spear Vineyards and Winery, certifié biologique avec de nouvelles vignes plantées par le propriétaire Ofer Shepher en 2014. Lors d’une visite passée, la vigneronne Kathleen Gaffney m’a emmené faire un tour en jeep de leurs vignobles à flanc de colline qu’elle décrit comme la racine (jeu de mots) d’un vin exceptionnel. Elle préfère le chêne neutre et évite tout ce qui diminuerait les impacts du terroir.

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