SF Lives: Porter le flambeau pour ses ancêtres latinos

Mission District né et élevé Rodrigo Duran est comme un phare dans une ville qui a eu sa réputation d’accueillir diverses communautés considérablement diminué. Son amour des gens et de la langue et son engagement envers l’expression culturelle l’ont amené de Chinatown à Rio de Janeiro et à nouveau chez lui dans le quartier culturel latino où il vit et travaille.

« Il y a un terme, un choc racine », a déclaré Duran, faisant référence au livre« Root Shock: How Tearing Up City Neighborhoods Hurts America, And What We Can Do About It », par le Dr Mindy Thompson Fullilove.

« Si vous tirez un arbre vers le haut, ce n’est pas seulement l’arbre qui est touché, l’environnement autour de l’arbre est impacté aussi », a-t-il dit. « Lorsque vous enlevez les gens, les artistes, les entreprises, les lieux, les institutions qui ont été ici, cela affecte tous les aspects du quartier. »

Le trésor local souvent négligé de la ville comprend des festivals et des célébrations communautaires comme les prochaines Fiestas de las Américas, marquant l’indépendance du Mexique et de l’Amérique centrale, et le Carnaval annuel, que Duran dirige. Les événements sont parmi ceux qui sont au centre de l’écosystème du quartier et Duran est farouchement dédié à les améliorer et à les soutenir, non seulement pour la Mission, mais pour toute la ville.

« Lorsque nous avons ces occasions où la rue est à nous, elle revigore notre âme. Vous ne pouvez pas quantifier ça. Vous ne pouvez pas écrire à une fondation et dire: «C’est ainsi que nous avons eu un impact sur la communauté latino… nous avons revigoré leurs âmes », a déclaré Duran, qui a souligné l’importance de la fierté, Juneteenth, Nouvel An chinois, et de plus petits festivals, comme Pistahan.

« Il y a cinq ans, le Carnaval allait disparaître », a-t-il dit, l’aboutissement du départ de Levi’s de la région au début de la décennie et du déplacement des travailleurs de la couture et des bénévoles. « Nous n’avions tout simplement pas le pouvoir du peuple. » Et pourtant, Carnaval régnait.

« Vous seriez surpris de voir à quel point nos gens sont résilients », a-t-il dit à propos de ceux qui arrivent de trois directions tout au long de l’année pour se préparer à de tels événements de grande envergure.

« Ces célébrations réaffirment que notre existence est importante, que notre langue est importante et que notre culture mérite d’être célébrée. Il est important de créer des espaces sûrs, surtout à l’époque où nous vivons politiquement. Il est impératif que les gens s’approprient les lieux où ils vivent », a-t-il dit.

Duran est un Mexicain américain de première génération. « Mon père est venu de Mexico dans les années 70. Ma mère a immigré dans les an nées 80. Elle travaillait à El Faro, où je crois personnellement que le super-burrito a été inventé », sourit-il en évoquant la tradition alimentaire de mission. Il a vu une vieille photo de sa mère enceinte de sept mois à Carnaval. “Elle fait signe à la foule dans les vêtements de danse aztèques traditionnels.” Son père était aussi un danseur aztèque qui voyageait d’un océan à l’autre, se produisant à des pow-wow et d’autres événements, encourageant les quatre enfants de la famille à s’impliquer dans le mouvement et les arts martiaux. Duran a choisi de poursuivre la capoeira du Brésil avec la salsa, la samba et la danse traditionnelle aztèque.

« C’est un mode de vie, une façon de prier, d’être danseur dans la communauté aztèque. Cela nous a aidés à apprendre qui nous étions », a-t-il dit, notant qu’il a aussi des effets bénéfiques sur la santé. Vous dansez pendant des heures à ces cérémonies.

Duran a porté son héritage “Avec orgullo. Cela signifie la fierté », a-t-il dit, lors de son éducation primaire à l’école primaire Gordon J. Lau, où il a appris la tradition chinoise et quelques mots de choix en cantonais. Il s’est lié d’amitié sa vie au sein du corps étudiant principalement latinx d’Horace Mann (comme sa bien-aimée, Maria Calero, une travailleuse technologique américaine nicaraguayenne à laquelle il est fiancé). Avec le recul, il reconnaît que l’école était mal desservie.

« Ma mère a fini par travailler dans la cuisine, juste pour s’assurer que les enseignants étaient attentifs. Elle a vu l’objectif final, qui était l’université », a-t-il dit.

À Lowell High, il a connu le respect mutuel parmi ses camarades de classe américains d’origine asiatique en grande partie. Il a ramassé plus cantonais et a été président du club latino.

“Je n’ai pas senti la pression d’assimiler, la pression était académique”, at-il dit comme il se préparait pour une majeure en marketing et un mineur dans Portugeuse à l’UC San Diego et un déménagement au Brésil. À son retour à la Ville pour ses maîtres en administration publique à l’État, il a commencé à voir la ville sous un jour nouveau.

« La façon dont il est présenté, la redéfinition qui s’est produite, les énormes disparités dans la classe… c’est culturellement progressiste, mais à bien des égards économiquement conservateur », a-t-il dit. « Les mouvements hippies, Black Power, Chicano et LGBT qui ont rassemblé des gens ici dans les années 60 et 70 se sont ressaisis. Jusqu’à maintenant. Nous perdons cette essence de ce qui rend San Francisco culturellement diversifiée.

Il peut compter les gens avec qui il a grandi et qui sont encore dans la Mission à deux mains.

“C’est criminel, ce qui arrive à la classe moyenne, la classe pauvre, les gens de couleur. Ce n’est pas une ville en bonne santé. Partout à San Francisco, ils sont à la recherche de cuisiniers, à la recherche de gens pour travailler dans les hôtels », at-il dit. Il likene la Mission à une ville fantôme.

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