Renée Zellweger prend ‘Judy’ au-dessus de l’arc-en-ciel

Renée Zellweger joue la fin de carrière Judy Garland dans le biopic d’époque “Judy”, et sa performance déchirante, drôle, attentionnée transforme ce qui aurait facilement pu être un mélodrame middling dans un portrait de caractère captivant.

Réalisé par Rupert Goold et écrit par Tom Edge (adaptation d’une pièce de Peter Quilter), le film, comme “Stan et Ollie”, dramatise un épisode vital dans la phase tardive d’un grand numéro de divertissement. Il explore également le début de carrière de Garland.

En 1969, Judy Garland, 46 ans, est une épave fragile, alcoolisée et qui fait sauter des pilules. L’hôtel de Los Angeles où elle vit l’a éjectée pour ne pas avoir payé la facture. Elle se bat contre l’ex-mari Sid Luft (Rufus Sewell) pour la garde de leurs deux enfants. Jugée peu fiable, la chanteuse-actrice autrefois en demande ne peut trouver du travail que dans les petits clubs peu rémunéristes.

À Londres, cependant, le public aime toujours Judy, et, ayant besoin du chèque de paie, elle arrive dans la ville britannique balançant e cœur pour se produire pendant cinq semaines dans un cabaret de haut niveau.

C’est fragile. Le soir de l’ouverture, Rosalyn Wilder (Jessie Buckley), assignée par l’imprésario Bernard Delfont (Michael Gambon) pour regarder Judy, doit glisser la diva sous sédatifs et précaires dans une robe et pratiquement la forcer sur scène. Heureusement, quand Judy entend les applaudissements, elle se produit triomphalement.

D’autres nuits s’avèrent plus rock.

Le film suit sa lutte triste tout au long de l’engagement.

Ses perspectives s’éclaircissent, quoique temporairement, lorsque le jeune amant Mickey Deans (Finn Whittrock), qui deviendra le cinquième mari de Judy, visite.

Une partie de ce qui se passe est mélodrame terne, et les flashbacks des années 1930 qui relient passé et présent se sentent souvent artificiels. Au studio MGM, l’adolescente Judy (Darci Shaw) reçoit des pilules amaigrissantes et des somnifères. En 1969, il y a Judy, accro à la pilule. Un tel matériau, qui met également en vedette le magnat Louis B. Mayer (Richard Cordery), qui, présenté à travers une lentille Me Too-ère, apparaît comme un intimidateur effrayant, n’est pas assez perspicace pour mériter sa quantité de temps d’écran.

Mais Goold, qui est avant tout un metteur en scène, possède un sens aigu de la psyché interprète et inspire un jeu d’acteur fort. Zellweger règne, et elle apporte une légende du showbiz à remuer la vie.

Les améliorations prothétiques sont essentielles, mais Zellweger, plus important encore, transmet la turbulence émotionnelle et les complexités psychologiques de son personnage.

Faire son propre chant, elle est crédible. Les chansons en vedette incluent Get Happy et, naturellement, « Over the Rainbow ». L’interprétation de Judy de ce dernier subit des complications affectantes.

Ailleurs, dans un passage qui reconnaît le respect de la communauté gay pour Garland, deux fans (Andy Nyman, Daniel Cerqueira) qui ont connu l’homophobie dire Judy que son chant les aide à faire face. Sur les œufs mal cuits, Judy établit un rapport émouvant avec la paire.

L’esprit barbelé de Garland passe aussi. À un moment donné, un médecin demande à Judy si elle a pris quelque chose pour la dépression. « Quatre maris », répond-elle.

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