Kathy Peck épargne les musiciens et leurs fans de la perte auditive

Si jamais vous avez demandé, et a reçu une paire de bouchons d’oreilles dans un club local lorsque la musique est devenue un peu trop fort, vous pouvez remercier Kathy Peck. Son organisation H.E.A.R. (Hearing Education and Awareness for Rockers) a contribué à déstigmatiser la perte auditive et a fait place à des milliers de musiciens et de mélomanes pour recevoir de l’aide par l’éducation et les références.

H.E.A.R. est pourquoi dans la ville de San Francisco, les salles de musique avec une piste de danse et une capacité de plus de 500 doivent rendre les bouchons d’oreilles et l’eau potable disponible.

« Je pense que j’ai nourri les gens dans le processus d’éducation, » a dit Peck. « Presque tous les clubs étaient conformes », avant même que la pratique ne devienne loi en 2002 avec l’aide de plusieurs services municipaux, de groupes de travail, de commissions et de Mark Leno, alors superviseur. Elle a également participé aux efforts nationaux de santé auditive, comme dans la récente Affordable Hearing Aid Act poussée par la sénatrice Elizabeth Warren.

« C’est incroyable que j’aie pu faire toutes les choses de ma vie », a déclaré Peck, malentendant. En tant que directrice exécutive de H.E.A.R. depuis plus de 30 ans, elle fait toujours sa propre musique et participe à l’amélioration de la vie civique : elle soutient les efforts visant à préserver les vieux arbres de croissance et les espaces verts organisés par ses voisins, Save Laurel Hill.

“San Francisco était l’endroit où ils se souciaient de la beauté,” dit-elle.

« L’une des premières choses que les fondateurs de la Ville ont faites a été de construire le Golden Gate Park. Notre espace vert, l’air que nous respirons, l’ombre, le calme, la paix… au lieu de sombres, blocs de béton et le smog.

Peck est un Texan qui est arrivé ici juste à temps pour être parmi la première vague de musiciens punk des années 70 à faire, jouer et distribuer leur propre musique sans attendre qu’un capital-risqueur dise oui.

« Vous venez de le faire », dit-elle.

En tant que bassiste des Contractions, Peck et ses camarades de groupe batteur, Debbie Hopkins et guitariste, Mary Kelley a commencé dans le studio de Kelley, Truth and Beauty Labs. Ils ont trouvé un public parmi les artistes aux vues similaires et dans des lieux de volonté, comme le club de souper philippin, The Mabuhay Gardens, et The Deaf Club, une vitrine où les gens avec des problèmes d’audition se sont réunis. En 1984, le groupe avait obtenu son diplôme dans le grand public, ouvrant un spectacle au Oakland Coliseum pour Duran Duran.

« Cela a changé ma vie, » a dit Peck, mais pas de la façon dont on pourrait s’y attendre : la combinaison du système de son de l’aréna, des adolescentes qui criaient et de son propre défaut auditif congénital a conspiré pour lui souffler les oreilles.

« La sonnerie était vraiment bizarre. C’était comme si j’avais entendu des tambours bongo devant la porte », se souvient-elle. Elle a depuis subi une intervention chirurgicale pour corriger partiellement la perte et écrit encore de la musique si elle ne joue pas beaucoup en direct. Elle a appris à lire sur les lèvres au San Francisco Hearing and Speech Center.

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