Huit des meilleurs vins de sauvignon blanc de Californie

Avec 15 000 acres sous la vigne, le sauvignon blanc est le quatrième cépage blanc le plus planté de Californie derrière le chardonnay, le Français le colombard et le pinot gris. Ce fait est surprenant car il semble que tout le monde produit un sauvignon blanc de nos jours.

Avant que la Californie ne découvre le sauvignon blanc, elle avait un pedigree établi à Bordeaux France où elle est souvent mélangée au sémillon ou utilisée dans les célèbres vins de dessert de Sauternes et Barsac. Nord, dans la vallée de la Loire, il est cultivé abondamment pour les vins de Sancerre et Poilly-Fume’, mettant en avant, dans l’esprit de beaucoup, la meilleure expression du raisin.

Au cours des dernières décennies, le sauvignon blanc de la région de Marlborough, en Nouvelle-Zélande, a inondé les marchés américains. Un exemple est le Nautilus Sauvignon Blanc Marlborough 2017 (17 $) qui a été classé parmi les 100 meilleurs vins du magazine Wine Spectator de 2018.

Avec autant de bons rejets de sauvignon blanc à travers l’état, il est difficile et subjectif d’en sélectionner quelques-uns. Cependant, ces huit vins ont attiré mon attention et accueilli mon palais. Ils proviennent de cinq régions différentes allant de la vallée de la rivière russe à Sonoma au comté de Santa Barbara

Le Merry Edwards Sauvignon Blanc Russian River Valley (36 $) est, sans doute, le mieux noté en Californie et l’un de mes vins blancs go-to. La combinaison d’un peu de Sauvignon Musque de Sancerre, d’une fermentation en barrique et d’éperons réguliers contribue à l’arôme parfumé et floral et à la riche sensation crémeuse qui délivre des saveurs de melon, d’agrumes et de fruits tropicaux.

Mon autre sauvignon blanc préféré vient du comté de Santa Barbara où Kathy Joseph, propriétaire/vinificatrice à Fiddlehead Cellars a longtemps expérimenté avec le cépage de différents vignobles de l’appellation Happy Canyon dans la vallée de Santa Ynez. Après une dégustation comparative il ya des années, j’ai choisi le Fiddlehead “Goosebury” Sauvignon Blanc (38 $) comme le meilleur et mon choix a été confirmé lorsqu’il est jumelé avec quelques pétoncles poêlés au restaurant Celadon dans le centre-ville de Napa.

Entièrement en grappe pressée et fermentée en acier inoxydable, Kathy a décrit avec justesse le profil de saveur complexe comme « Zingy comme un vin néo-zélandais, juxtaposé à l’élégance d’un Sancerre».

Connu principalement pour ses fabuleux cabernet salves, Spottswoode Estate Winery, à Sainte-Hélène, produit sérieusement du sauvignon blanc bien conçu depuis 1984. Grâce à un régime unique en barrique, le Spottswoode Sauvignon Blanc (45 $) est fermenté à l’aide d’une combinaison de fûts de chêne Français, d’une amphore, de deux cuves en béton et d’une cuve en céramique en forme d’œuf et, après des épres régulières, tout cela donne des arômes intenses et riches, saveurs puissantes de caillé de citron et de fruits tropicaux.

Lors d’une dégustation de vins Calistoga l’année dernière, j’ai découvert The Grade Cellars “Sea Fog” Sauvignon Blanc (35 $), un seul vignoble communiqué par le célèbre vigneron Thomas Rivers Brown, producteur d’une douzaine de vins de 100 points. Avec ce vin, les arômes floraux et de fruits à noyau aigus précèdent les saveurs équilibrées d’agrumes et de fruits tropicaux avec une minéralité douce notée sur la finale.

Dans une grotte sur cette même visite de dégustation Calistoga, j’ai trouvé le 2016 Le Petit Coquerel Sauvignon Blanc Napa Valley (22 $) de leur domaine local Walnut Wash Vineyard. Avec la fermentation en acier inoxydable et les épaules “fréquentes”, la complexité du bouquet et du profil de saveur était hors des cartes et j’ai, une fois de plus, apprécié la minéralité persistante.

Les deux vins suivants proviennent de St. Supéry Vineyards and Winery et Peju Province Winery, deux domaines de longue date à Rutherford qui doivent être visités avec une caméra. Avec des notes constantes de quatre-vingt-dix points, le croustillant St. Supéry Vineyards et Winery Sauvignon Blanc Dollar Hide Vineyard (35 $) offre des arômes et des saveurs intenses d’agrumes ainsi qu’une bouche riche.

Ayant récemment découvert le Peju Sauvignon Blanc Napa Valley 2018 (25 $), il est, selon la vigneronne Sara Fowler, fabriqué à partir de raisins cueillis à différents niveaux de maturation pour ajouter de la complexité. Il y avait une sensation de bouche fraîche, mais les arômes floraux et de fruits à noyau étaient extraordinaires.

Aaron et Jesse Inman ont grandi dans un bus avec leurs parents miniers d’or constamment en mouvement. Nommé d’après une mine d’or

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