Cutting Ball réinvente ‘Miss Julie’ avec panache

L’ouverture de la saison de Cutting Ball Theater, « Free For All », sous-titrée « une nouvelle Miss Julie » pour un nouveau monde, est un rappel de la réputation remarquable de la compagnie en tant que théâtre qui explore souvent les classiques de nouvelles façons passionnantes.

Il s’ouvre sur une Julie d’âge moyen d’aujourd’hui qui skie joyeusement sur Nob Hill tandis que, dans un monologue rapide et en pleine conscience, jurant de changer sa vie, de devenir une meilleure personne.

Qu’elle le veuille ou non n’est qu’une des questions qui motivent l’intrigue.

La comédie dramatique dystopique de la dramaturge locale Megan Cohen, développée et mise en scène par le directeur artistique de la compagnie Ariel Craft, tire sur tous les cylindres. Il y a même une maison en feu.

Comme August Strindberg 1888 “Miss Julie”, c’est un acte d’un seul qui explore cannily les rôles de genre et les divisions de classe, mais le tout dans le contexte d’une catastrophe du changement climatique. C’est beaucoup de contexte pour une pièce en un acte, mais pas trop pour cette équipe artistique.

Plutôt que de se dérouler une longue nuit d’été dans un manoir suédois, le décor de Cohen est San Francisco, principalement dans un manoir au sommet de Nob Hill, et surtout sur une nuit importante. C’est la dernière chute de neige avant une inondation qui transformera les restes de la ville en une île tropicale.

Alors que les mondains font la fête dans une autre pièce — les « Quatre Saisons » de Vivaldi jouent intelligemment en arrière-plan — Julie se réfugie dans la cuisine, où le cuisinier John prépare méticuleusement un œuf diabolique compliqué, en temps réel, pour sa fiancée, la femme de ménage Christine.

Une relation ambigue se développe lentement et organiquement entre l’héritière acerbe et antisociale Julie (Stacy Ross, qui éclaire chaque iota de la psyché contradictoire et complexe du personnage) et John (un Phil Wong attachant et impulsif).

Pendant tout ce temps, la malheureuse femme de chambre somnole à proximité – mais, et c’est un choix artistique surprenant, mais canny – le public est Christine.

Dans un motif continu et inquiétant adapté de Strindberg, les marionnettes d’oiseaux (y compris un pigeon de rue, l’animal de compagnie en cage de Julie, elle préfère clairement sur les humains) picorent et flutter. Ils sont habilement manipulés par Miyaka P. Cochrane et Charlie Gray, qui se doublent d’un support technique et d’une sorte de chœur grec silencieux, regardant la demande aux bouffonneries de la cuisine.

Et dans une scène merveilleusement satirique, Ross et Wong, avec de fausses moustaches et des cigares, jouent une paire d’invités de fête: soused, droit, sexiste, misogyne.

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