Comment les anémones de mer ressentent la pincée du changement climatique

Si vous avez visité la côte rocheuse de la Californie à marée basse, vous avez probablement vu, marché sur, et collé les doigts dans les tapis d’anémones de mer agrégation, ou des fleurs de mer. Ces masses élégantes et colorées de tentacules, toujours présents dans l’intertidale, se ferment à marée basse pour se présenter comme des blobs vert foncé.

Mais comme l’océan se réchauffe en raison de la crise climatique, ces créatures marines peuvent être en danger. Pour de nombreux habitants, l’océan est un endroit de plus en plus stressant que la crise climatique pointe d’innombrables relations écologiques vers l’instabilité. Déjà, les coraux diminuent rapidement, et les algues qui s’associent aux coraux abandonnent leurs maisons en raison du stress d’un océan changeant. C’est un changement inquiétant qui a attiré l’attention des scientifiques et des amoureux de l’océan dans le monde entier, mais le même processus – avec différents acteurs – peut se produire dans les piscines de marée de la Californie.

Les anémones de mer agrégées sont des parents de méduses et de coraux, et utilisent des cellules piqueuses pour immobiliser leurs proies ou se défendre. Ces anémones partagent une autre similitude avec les espèces de coraux — un lien avec les cellules algales microscopiques qui se développent, vivent et se reproduisent entièrement dans leurs propres cellules d’anémone. Les cellules algales trempent dans l’énergie du soleil, fournissant l’anémone hôte avec la nutrition en échange de la conservation. Et, comme le corail, les anémones peuvent perdre cette relation précieuse lorsque les conditions s’aggravent.

Les récifs coralliens, des ports d’une incroyable diversité océanique, sont en forte baisse dans le monde entier. Ces récifs, qui représentent environ un pour cent de la surface de la terre, représentent un quart de toutes les espèces océaniques. En 2018, les chercheurs ont déterminé que plus de la moitié du corail de la Grande Barrière de corail est mort, et le mois dernier, des scientifiques gouvernementaux ont réduit la santé globale du récif à « très mauvaise ». Ce problème est mondial et grave, et de nombreux chercheurs consacrent toute leur carrière à l’aide pour trouver des solutions.

Parce que les anémones et les coraux sont si étroitement liés — et ont le même genre de partenariat avec les algues — nous pouvons étudier l’un pour comprendre l’autre. Les anémones agrégations en Californie ne meurent pas encore à cause du changement climatique. Toutefois, cela ne signifie pas que ces partenariats fragiles sont sûrs aujourd’hui ou à l’avenir. Dans le laboratoire de la professeure de biologie Sarah Cohen au Centre des sciences de l’estuaire et de l’océan de l’Université d’État de San Francisco, nous étudions les forces qui perturbent la relation entre les algues et les anémones, un phénomène également connu sous le nom de blanchiment.

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